Sicurezza & PMI: ecco i virus dell’anno

A dominare la classifica i Trojan bancari, mentre Facebook e Twitter sono i network più coinvolti

Si sa, la crisi aguzza l’ingegno. È forse questo il principale motivo per cui il 2010 ha conosciuto un proliferare di virus rinnovati nella forma e nella manifestazione e studiati dai professionisti di Panda Security. Dopo aver ricevuto e analizzato oltre 20 milioni di nuovi esemplari di malware, anche quest’anno l’azienda attiva nel settore della sicurezza informatica ha pubblicato l’almanacco dei viruspiù bizzarri, che non sono stati i più prolifici o pericolosi, ma che semplicemente hanno destato maggiore curiosità”.

Panda Security è “una delle poche multinazionali europee a essere riuscita a posizionarsi tra i protagonisti [mondiali] del mercato della security” grazie alla creazione e allo sviluppo di “soluzioni di sicurezza integrate in grado di combattere efficacemente virus, hacker, trojan, spyware, phishing, spam e tutte le altre minacce provenienti da Internet”, “al più basso costo di gestione possibile”. Fondata nel 1990 a Bilbao (Spagna) da Mikel Urizarbarrena e con milioni di clienti in più di 200 paesi e prodotti disponibili in 23 lingue, l’azienda riassume nello slogan “One step ahead” (Un passo avanti) il proprio vantaggio competitivo, vantaggio fondato sull’“impegno nell’innovazione continua e nel cambiamento”, su “tecnologie di protezione preventiva integrate” “con capacità di rilevamento ed efficienza più elevate rispetto agli altri vendor”, su “un nuovo modello di sicurezza, appositamente progettato per combattere in modo adeguato tutti i nuovi tipi di criminalità informatica”.

Prima di conoscere nel dettaglio la lista dei “premiati” presenti nell’almanacco, non nuoce avere un quadro d’insieme relativo all’attuale stato di infezione virale del web. Stando al report annuale sulla sicurezza stilato dai laboratori della stessa Panda Security, The Cloud Security Company, nel 2010 gli hacker hanno realizzato e diffuso un terzo del totale di tutti i virus esistenti e, in 12 mesi, hanno creato il 34% di tutto il malware apparso finora. L’Intelligenza Collettiva, la nuova generazione di prodotti antivirus usata, che ha studiato e classificato in maniera automatica il 99,4% degli esemplari ricevuti, comprende attualmente 134 milioni di file unici, dei quali 60 milioni sono malware (virus, worm, Trojan e altre minacce). Una buona notizia, tuttavia, pare esserci: dal 2003 i nuovi codici infettivi aumentavano del 100% ogni 12 mesi, mentre nel 2010 sono incrementali del “solo” 50%, quindi la crescita di nuove minacce sarebbe in diminuzione.

A dominare la classifica del malware nel 2010, con una percentuale del 55,91%, sono stati i Trojan bancari, seguiti da virus (22,13%) e worm (10,38%). L’11.6% di tutto il malware raccolto dall’Intelligenza Collettiva è costituito da rogueware (o fake-falsi antivirus), categoria che, pur presente da soli 4 anni, sta creando molti danni agli utenti di tutto il mondo: in sostanza si tratta di un software che, inserendosi nel computer, segnala la presenza di una miriade di virus, in realtà fittizi, e impone l’inserimento del codice d’acquisto di un particolare programma per tornare alla normalità.

A capo, invece, della classifica dei paesi più colpiti vi è la Thailandia, seguita da Cina e Taiwan, con 60-70% di computer infetti, mentre tra le tecniche di attacco più usate troviamo, innanzitutto, quelle rivolte ai social media: Facebook e Twitter sono stati i network più coinvolti, ma si sono verificati attacchi, ad esempio, anche su LinkedIn e Fotolog; gli utenti sono stati ingannati sfruttando il bottone “Mi piace” di Facebook, compiendo furti d’identità per inviare messaggi da fonti fidate, approfittando delle vulnerabilità di Twitter per eseguire codici javascript e diffondendo false applicazioni per deviare la navigazione su siti infetti. Altri metodi usati sono stati gli attacchi BlackHat SEO per l’indicizzazione e il posizionamento di falsi siti web (brillante metafora cinematografica che indica il parallelo tra il classico “cattivo” che nei film western indossava il cappello nero e un posizionatore che non si avvale di tecniche lecite, consentite dalle linee guida dei motori di ricerca, per scalare le serp) e lo sfruttamento di vulnerabilità zero-day (vulnerabilità del “giorno zero”, per le quali, cioè, non è ancora disponibile una patch risolutiva). Mantiene il proprio ruolo da protagonista pure lo spam, nonostante sembri diminuire la percentuale di spam nel traffico mail (nel 2009 era pari al 95%, nel 2010 è scesa all’85%).

Altri metodi, come le presentazioni PowerPoint inviate a catena tra amici, sembrano essere scomparsi, mentre preoccupa il proliferare sul web di kit per sferrare attacchi informatici già confezionati: delle vere e proprie “cassette degli attrezzi” – a disposizione non solo di esperti informatici, ma anche di aspiranti lamer o di criminali comuni con scarsa competenza informatica – la cui relativa semplicità d’accesso e d’utilizzo e la cui efficacia hanno contribuito ad un incremento del loro utilizzo per attività di cyber crime, come rivelano i risultati di un rapporto realizzato da Symantec Corp. e diffusi il 18 gennaio sul sito della stessa azienda statunitense. Stando a tale rapporto, l’uso di questi kit, che permettono di personalizzare le minacce per evitare di essere individuati e per automatizzare il processo di attacco, rappresenterebbe una delle maggiori minacce rivolte alla rete, generando un’economia sommersa di milioni di dollari, e costituirebbe i due terzi di tutti gli attacchi informatici individuati fra giugno 2009 e giugno 2010. “In passato, gli hacker dovevano creare le loro minacce dal nulla. Questo processo più complicato limitava il numero degli attaccanti ad una cerchia ristretta di cyber criminali molto competenti” ha dichiarato Stephen Trilling, senior vice president, Symantec Security Technology and Response. “Al giorno d’oggi i kit di attacco rendono relativamente semplice il lancio di un cyber attacco anche per un principiante. Per questo ci aspettiamo di assistere ad un incremento dell’attività in quest’area e che ci siano maggiori possibilità per l’utente medio di trasformarsi in vittima”.

Il 2010 è stato, inoltre, un anno caratterizzato, oltre che da cyber crimine (malware legato ad un business orientato alla creazione di ritorni economici), anche da due fenomeni completamente nuovi e presumibilmente in costante ascesa: stiamo parlando di “cyber guerra” e “cyber attivismo”. Quest’ultimo movimento è stato reso famoso dai gruppi Anonymous e Operation Payback e ha avuto come obiettivi primari quelli di colpire le organizzazioni che cercano di combattere la pirateria in rete e di supportare Julian Assange, autore di Wikileaks. Malgrado la legislazione mondiale si stia muovendo in direzione di una sempre più severa soppressione di tale forma di protesta, si è pronti a credere che essa sarà, nel prossimo anno, in continuo aumento, proprio per la capacità della rete di assicurare un canale di espressione relativamente anonimo e libero

Tuttavia, nonostante i riflettori degli ultimi mesi del 2010 siano rimasti puntati su Wikileaks e sugli attacchi online condotti dai suoi sostenitori o dai suoi detrattori, “non c’è niente di nuovo nel tipo di attacchi Distributed Denial of Service (DDoS) utilizzati per colpire aziende che si sono dissociate da Wikileaks, come Mastercard, Visa e Paypal”, ha dichiarato Mikko Hypponen, Responsabile dei Laboratori di Ricerca della società di sicurezza informatica finlandese F-Secure. Secondo uno studio della stessa società, la più importante novità nel campo del malware del 2010, e forse dell’intero decennio, è stata, invece, il sofisticatissimo worm Stuxnet, che può arrivare a colpire direttamente i sistemi industriali e a modificare i processi automatizzati, permettendo, così, di provocare danni gravissimi nel mondo reale. “Sfortunatamente – osserva Mikko Hypponen – è probabile che assisteremo ad altri attacchi di questo tipo in futuro”.

Più in particolare, questo worm ha interferito nel 2010 con i processi delle centrali nucleari, colpendo quella di Bushehr, come confermato dalle autorità iraniane. È stato questo l’esito più eclatante di quella che abbiamo definito “cyber guerra”: azioni di guerrilla nelle quali non si riesce a comprendere chi sia l’esecutore e da dove provenga l’attacco, ma dalle quali si riesce a dedurre esclusivamente lo scopo. Altro esempio di tale fenomeno è stato “Here you have”, il worm, diffuso però con metodo classico, creato dall’organizzazione terroristica “Brigades of Tariq ibn Ziyad”, con l’obiettivo di ricordare agli Stati Uniti l’attacco dell’11 settembre e rivendicare il rispetto per la religione islamica, in risposta alla provocazione del pastore Terry di bruciare il Corano.

Sempre secondo lo studio F-Secure menzionato, il 2010 è stato l’anno in cui si è registrato il maggior numero di arresti e condanne per persone ree di aver commesso crimini online: l’Fbi ha arrestato più di 90 persone, sospettate di appartenere a una rete internazionale di criminali informatici e accusate di aver rubato circa 70 milioni di dollari da conti bancari negli Stati Uniti, ottenendo l’accesso ai dati di banking online attraverso messaggi spam infetti. Altri importanti arresti sono stati effettuati nel Regno Unito e in Ucraina.

Oltre agli ulteriori attacchi firmati Stuxnet, un’altra previsione dell’analisi F-Secure pare essere motivo di preoccupazione: “dal punto di vista della sicurezza mobile” – ha affermato Hypponen, “ci aspettiamo di vedere un numero crescente di malware progettato per colpire la piattaforma Android e gli iPhone jailbreak”.

Insomma, da quel gennaio di ben 25 anni fa, in cui nasceva il primo virus della storia dell’informatica, di strada se ne è fatta molta e l’evoluzione è stata notevole. Allora si trattava – è curioso ricordarlo – di un malware piuttosto innocuo, Brain, creato fai fratelli pakistani Basit e Amjad Alvi per punire chi copiava illegalmente i loro software, colpendo direttamente i floppy-disk, unità di archiviazione allora addirittura più utilizzata degli hard disk. I due avevano pure deciso di inserire nello stesso virus i loro contatti, con l’implicita volontà di ottenere guadagno dalle richieste di aiuto degli utenti infetti e con la speranza di venir contattati da qualche big del settore.

Facciamo ora un passo indietro in questa nostra disamina e concentriamo l’attenzione sulle voci presenti nell’almanacco dei virus 2010 pubblicato da Panda Security, elencandole in relazione al riconoscimento ottenuto:

Il dispettoso amante dei Mac.

Titolo vinto da HellRaiser.A, un programma di controllo remoto che colpisce solo i sistemi Mac e, una volta installato sul computer tramite la necessaria autorizzazione dell’utente, prende il controllo del sistema e realizza numerose attività, tra le quali, addirittura, l’apertura del cassettino DVD.

 

Il buon samaritano.

È Bredolab.Y il vincitore (Panda Security ne ha messo a disposizione un’immagine sul proprio profilo flickr), il quale si presenta sotto forma di messaggio da parte di Microsoft Support, richiedendo una nuova patch di sicurezza per Outlook; procedendo con il download, si installerà una falsa soluzione SecurityTool che segnalerà la presenza di codici pericolosi sul sistema e condurrà all’acquisto di una soluzione per eliminarli, soluzione che, inutile dirlo, non giungerà in seguito al versamento del denaro.

 

Il poliglotta dell’anno
Il premio va a MSNWorm.IE, un virus diffuso via Messenger tramite un link che invitava gli utenti a visualizzare un’immagine, in 18 lingue. Al termine della frase troviamo l’emoticon :D, che utilizza, quindi, un codice decisamente universale: date queste premesse, noi avremmo proposto un premio per il forte sentimento di interculturalità.
Oltre ad un’immagine del virus, Panda Security ha pubblicato anche la lista delle diverse manifestazioni dello stesso, che di seguito vi proponiamo:

Español: mira esta fotografia 😀
Inglés: seen this?? 😀
look at this picture 😀
Portugués: olhar para esta foto 😀
Francés: regardez cette photo 😀
Alemán: schau mal das foto an 😀
Holandés: bekijk deze foto 😀
Sueco: titta p? min bild 😀
Danés: ser p? dette billede 😀
Noruego: se p? dette bildet 😀
Finés: katso t?t? kuvaa 😀
Esloveno: poglej to fotografijo 😀
Eslovaco: pozrite sa na tto fotografiu 😀
Checo: pod?vejte se na mou fotku 😀
Polaco: spojrzec na to zdjecie 😀
Rumano: uita-te la aceasta fotografie 😀
Húngaro: n?zd meg a k?pet 😀
Turco: bu resmi bakmak 😀

Il più audace.

Come si deduce da quanto già abbiamo detto, il vincitore è indiscutibilmente Stuxnet.A, virus che, accompagnato metaforicamente dalla nota colonna sonora del film “Mission Impossible” o de “Il Santo”, colpisce i sistemi SCADA (“Supervisory Control And Data Acquisition”, ossia “Controllo di supervisione e acquisizione dati”, per il monitoraggio elettronico di sistemi fisici). Esso sfrutta falle di sicurezza di Microsoft attraverso dispositivi USB per raggiungere il cuore delle centrali nucleari.

 

Il più fastidioso.

Replicando la prassi di quei programmi che, una volta installati, pongono la domanda “Sei sicuro di voler chiudere il programma? Sì – No?”, Oscarbot.YQ mostra di continuo, ogni volta che si cerca di chiudere un programma o di aprire una finestra del browser, la stessa schermata con la ripetizione della domanda, mettendo seriamente alla prova la pazienza degli utenti. Un’immagine è disponibile su flickr.

 

Il worm più sicuro.

A vincere è Clippo.A, con questo nome che ricorda implicitamente “Clippy”, il supporto di Microsoft a forma di graffetta: una volta installato, inserisce una password su tutti i documenti Office, impedendo in qualunque modo agli utenti di aprirli.

Una vittima della crisi.

Vince Ransom.AB, un ransomware (programmi che bloccano il computer e richiedono un riscatto per renderli nuovamente operativi) che, vista la forte competizione e la recessione, “si accontenta” di soli 12 dollari per “liberare” il pc, diversamente da qualche anno fa, quando la richiesta si aggirava attorno ai 300 dollari.

 

Il meno sincero

SecurityEssentials2010 (la falsa versione dell’antivirus, non quella ufficiale Microsoft), sotto la falsa apparenza di adware, avvisa gli utenti di essere stati colpiti da codici pericolosi e conduce loro all’acquisto di un prodotto che fornisca protezione. Il design così convincente, con messaggi e schermate autentici, è stato causa delle 10 infezioni più estese dell’anno. Un’immagine è disponibile su flickr.

A chiusura dell’almanacco 2010, viene citato, infine, l’insetto dell’anno, Mariposa (farfalla in spagnolo), la botnet “estintasi” nel mese di marzo, con l’arresto dei suoi autori, grazie alla collaborazione tra Panda Security, Guardia Civil spagnola, FBI e Defense Intelligence.

Pubblicato su: PMI-dome

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